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电商时代的快家具

巨构边缘 2018-08-09 16:48:16

2017年的Westedge设计展上,我和新兴家具品牌Fyrn的人聊了聊。他们想要做的是定位于宜家和设计师家具之间,同时又能一代代流传下去的家具。虽然这个价位早就有了无数的中档家具,但是Fyrn又处于一种和传统中端家具不同的潮流中。

背景上我认为以下几个因素促进了一类新型家具品牌的诞生:

1.     现代化的生活节奏快变化多。一个例子就是终身雇佣制的式微。更频繁的跳槽和搬家需要更加容易运输、可以多次方便组装的家具;

2.     宜家和Nitori这种廉价家具虽然流行,但是顾客必然有对不同产品的需求,以及,对更好品质需求。这种需求同时是质量和审美上的;

3.     销售渠道的网络化,让铺设销售网络的成本大幅下降,也就允许一些产品线很短,或者说“小而美”的品牌走入大众视野。同时网络也可以产生很多新的、有趣的经营模式。

总结起来就是相对年轻的消费群体需要处于廉价家具和设计师家具之间的,设计有一定审美的,可以方便拆装搬运的家具。基于网络的较小体量的公司和品牌迎合了这种需求。这些公司不约而同将客户定义为大约25-35岁,生活充满变数的城市居民。

另外虽然下面多次用宜家做反面例子,但是不代表宜家不好,只是大家都是在宜家的痛点上工作,或者说在宜家的框架下工作。

 

这类家具几个关键的概念:

无工具或少工具的快速、可重复的拆装

这个需求的关键是一,让组装网络购买的家具变得轻松;二,让搬家变得轻松。一个反面例子是,宜家出于成本考虑,使用了大量的自攻钉。虽然廉价有效,但是安装费力、不可重复。宜家大量使用的质地疏松的纤维板使问题更加严重。关于可重复,Campaign的品牌介绍说今天的快家具世界,“需要组装”等于“一次性”。但这不是一定的。(Intoday’s world of fast furniture, “assembly required” usually translates to“disposable.” But it doesn’t have to be that way.)这正是这种需求的绝佳解释。

减少工具的使用的关键是使用创新的紧固件或者连接工艺。虽然现代家具的紧固件和连接工艺类型非常丰富,但是要解决这个问题,大体有两个选项:

第一个选项是无工具:Floyd的方式是使用扳手式捆扎带;Tylko的方案是使用特殊的塑料紧固件,参考图片;Burrow使用的搭扣和手拧螺栓;Opendesk利用积木式的拼插结构。这些紧固方式很多时候有外露甚至显眼的五金件,难以被传统审美接受,但是在性能和工业风格审美的语境下取得了合理性。

Floyd


Tylko

Burrow

Opendesk

另一个选项是提供体面、易于保管的工具。Fyrn的自组装座椅会附赠一个扭矩扳手、可更换的螺丝刀头、六角扳手、拼插式手机架(方便客户一边用手机看装配指导视频一边组装)和一个收纳所有工具的纸盒。这套工具的品质和设计让客户认为它不是一次性用品,值得妥善保存。同时整个椅子的每一颗螺栓的扭矩值是一致的,在简化了装配校准的同时,保证了工业级的装配质量。


Fyrn的工具套装

模块化/自由组合

这一点可以说是这些家具中最有趣的部分了!模块化家具来源已久,比如柜子就是模块化的完美例子。著名的高级品牌比如USM(我以前吐槽为市面上最贵的膨胀螺栓)就是可完全自定义、适应各种环境的柜子。另外一类适合模块化的产品就是现代风格的方块沙发,比如B&B ItaliaTufty Time。模块化设计可以有效的降低研发成本,利用有限的模块组成更多的成品;也提高了单模块的产量,降低每个模块的生产成本。更重要的是,它们都能提供一定的自由度,让客户自行组装自己想要的效果。

USM Haller

Tufty Time

既然柜子适合模块化,那Tylko的柜子必然是顺应潮流。在选购页面中,可以自由选择层数、宽度、每一层的层高、格子分布的风格和密度、是否有门、材质等等。这样的自由度来源于所有零部件的高度通用。这也是定义现代工业的一个属性:互换性。

Tylko

同时前述现代风格方块沙发天然适合模块化,burrowcampaign也不例外。从下图就可以看出在不同产品上使用相同的零部件。

Campaign

Burrow

而更有趣的是自由组合。以让我开始注意到这些新型家具的Floyd为例:Floyd的当家作品床的原始概念就是“加上板就行(Justadd boards)”。这个床其实是一组支架和紧固件,你可以采购Floyd提供的床板,也可以自己搭配任何尺寸合适的板材。整套系统就是图中的几种零部件,自由搭配喜欢的板材可以组合出不同风格、不同尺寸的床。这个概念后来也催生了桌子这个新产品,同样可以使用任何板材作为桌板。

Floyd

另一个例子是Kickstarter上的UX4系统,用来把美国常见的4X2英寸木料转化为家具:

UX4

可以看到很多时候这些品牌试图设计一个系统:这个系统给客户更多多样性,无论是价格上还是设计上。你可以选择高级的橡木板也可以选择便宜的三合板,这种选择不会对你使用有决定性的影响,但是产品的气质会有很大的变化。你也可以把这些零部件看做一种五金件。个人非常希望这种风格真正流行起来,诞生更多好玩的个人化的家具。

Flat pack

从维多利亚时期就有适于旅行的campaignfurniture,后来有了Thonet214这款一立方米可以装36个的现代化椅子,最后GillisLundgren(已于16年去世,请大家缅怀他)作为宜家的第4个雇员将平板包装发扬光大。平板包装在这里解决了两个问题:1,网络销售的快递环节;2,搬家的运输环节。虽然说你随便在亚马逊买个什么家具都是平板包装,但真正解决第二个问题,还需要结合可重复安装的特性。顺带一提,Thonet214其实在很多概念上都和今天介绍的趋势相似,可见其领先时代的程度。

Ross & Co. ofDublin的旅行椅

Thonet 214

CampaignBurrow可以说是在这方面最努力的品牌。沙发本来是大而沉重的东西,但是这些公司必须要把它拆分成体积合理的几个箱子。作为网络销售的品牌,是否方便快递是对包装设计的另一个挑战。Burrow强调自己的包装是快递兼容的,无论FedEx还是UPS。这种设计使他们可以和快递公司更好的合作,也就是,包邮。或者如Article,无论你一次买多少东西,邮费一律49美元。

Burrow的双人沙发

Campaign的单人沙发

Article Conan Table

当然大家也肯定熟悉flatpack的其他好处,比如仓储上可以一堆箱子堆到天花板;很多公司会说平板包装方便运输减少碳排放但大家都知道关键是省钱……

现代的审美风格

世纪中期现代主义(mid-century modern)和工业风格无疑是这类家具最常提及的设计风格。

世纪中期现代主义指的是20世纪中期流行的一种现代主义风格,在1983年卡拉·格林伯格的《世纪中期现代主义:1950年代的家具》一书中得到最终的历史定义。这种风格最大的特点是在早期以包豪斯为主的现代风格家具强硬的直线与平面中增添更多柔和色彩。二战后的恢复中,人们需要更加温和的家具来营造更温馨的家庭环境。更多自然、有机的曲线(塑料的运用起了很大的帮助作用)高纯度低饱和的色彩也使这种风格时而被称作软现代主义(softmodernism)。而和世纪中期现代主义息息相关的斯堪的纳维亚风格也常在这里露面,毕竟如上文所述,很多品牌其实都是围绕着宜家的框架工作,解决宜家的问题,这样沾染宜家的风格也是难以避免的。

Red and blue chair,早期硬朗的现代主义风格作品

Florence Knoll Sofa,世纪中期现代主义风格作品

而近几年在美国大热的工业风来源于将旧工厂改建为住宅。如果在洛杉矶的新兴社区寻找有趣的服装店和咖啡厅,很大概率这家店是工业风的。暴露的砖块和管道、旧木料等等以往不常出现的元素进入室内设计。一个很好的例子是都市机能服装(Techwear)品牌Aether的旧金山店面,由三个集装箱搭建而成。而后这种粗犷的风格扩散开来影响了家具设计。工业风格的家具会使用更多回收木料(reclaimedwood,外观上非常沧桑)和暴露的金属、紧固件。近几年的时尚圈也充满了复古意味,同样复古的工业风的流行也就自然而然了。

Aether的旧金山专卖店

而本文谈及的这些家具,读者可能已经看出他们和以上介绍的设计风格间的关系。选择世纪中期现代主义几乎是必然的,毕竟这种风格可以说是美国主流家居市场最流行的风格了。这些新兴品牌的沙发在造型上和Knoll的作品非常相似,Knoll作品规则的形状使平板包装和模块化变得简单。家具租赁品牌Feather所提供的产品几乎都带有世纪中期现代主义风格。ArticleTylko也有明显的世纪中期现代主义倾向。另一方面HemAkronStreet的作品更偏向于斯堪的纳维亚风格。但是他们能够营造的室内气氛是相似的。

Hem

工业风的一个好处是你可以尽情的暴露自己的结构和五金,而不会被认为不美观。在自由组合和模块化的家具中,可以说是很大的优势。Fyrn椅子的金属连接件带有明显的工业气息,而Floyd直截了当暴露的支架都是明显的工业风格体现。

Fyrn

中等级别的价位

这里要明确一个语境,这种中等价位是针对欧美家具市场的。欧美家具是怎样定价的呢?举个例子,一个高端设计师家具品牌MOR-HE,一把餐椅的价格是4000+美元(具体加多少我觉得会买的客户不会太在意的);价格另一端的宜家,一把Kaustby餐椅只需要49美元(在我核实价格时打折到39美元)。这里面有一个巨大的空间给中端家具,也包括本文介绍的这些。

MOR-HE 

Kaustby

Fyrn的椅子售价大概是500-700美元一把(未组装的状态,组装好的会贵一些)。从国内年轻人的消费形势来讲很难说是一把“便宜”的椅子,但是在美国市场也不是很贵的椅子。Campaign的双人沙发大约在900刀,这个价格的确是便宜的沙发了。毕竟对于长期居住的家沙发应该是最值钱的大型家具。出于中美家具市场定位的不同,这些家具价格上的设置可能难以让人产生共鸣。但是结合上面的解释理性的讲,这些家具的定位是符合其目标人群的消费能力的。

Fyrn

网络化的销售和运输

在营销方式上,网络带来的便利极大的激发了木匠们做生意的创造力……这些品牌都基于网络推广销售,HTML5让网页演示变得直观,组装说明也从说明书变成了视频,flatpack让邮寄变得方便。这一切的开始是Casper,一个估值超过5亿美元的床垫公司(顺便做一下床和枕头)。Casper把他们的记忆海绵床垫压缩到适合快递的大小,完全基于网络销售和推广,和Uber合作推出用Uber在纽约市递送快递的业务,经过互联网式的ABC轮融资,建立了一个推广睡眠文化的网站等等。他们很大程度定义了互联网销售家具是怎么一件事。不过创造力还不止于此,其中有两个品牌可以说在销售方式上做到了最前卫。

Feather就是其中之一。它并不“销售”,而是出租。一个塑料餐椅一个月4美元,一套客厅四件套一个月59美元,部分地区包邮(可以说是美国江浙沪了),到期帮你收走。他们也不是一个制造家具的东西,其出租的产品也是供应商制造的。这个思路的目标是提供更灵活的生活方式。他们的品牌故事里讲了一个创始人和女友在纽约搬家的凄惨故事。他们把“方便搬家”这个特性提高到了极致:不用搬最好。

Feather的基本款客厅四件套

另一个在销售方式上有所突破的是Opendesk,以软件的思维来销售家具。他们可以说也不制造家具;一切家具都在分布在各地的独立作坊内完成。而所有设计都来自和Opendesk合作的设计师,Opendesk作为平台对设计提出要求。生产可以完全用CNC完成,使用最大众最工业化的木材,杜绝作坊本身产生的质量差异。想购买的话Opendesk和先让你附近的作坊报价,然后加上一个确定比例的额外费用(设计费、渠道费等等)报给你。客户甚至可以选择自己在家制造。总体讲这是把家具这种传统的产品开源化,把成本的组成彻底改变。

Opendesk

这些销售方式的网络化以及创新使它们更加符合其目标销售群体的口味。是的,年轻人就是喜欢上网买东西。除了宜家以外的家具卖场里逛街的人年龄都偏大,而年轻人逛宜家只是因为宜家的网络销售非常糟。

不过另一方面,大厂商必然不会放过这个崛起的消费人群带来的机会。宜家在试验新的拼装方式,尽量不使用工具;美国大型连锁百货Target推出了Project62这个看起来更加精致现代但便宜的家居系列;FabEurope成立了Hem这个北欧风格的平板包装家居品牌。作为一个新的市场分级,虽然目标群体不是最大的,但是仍有诸多可能性。

Ikea

所以说这种家具对于你是否合适?它的设计经营思路和某种生活方式紧密结合,所以如果你不过这样的生活,你的确有更多选择;这也是这种家具最大的局限。不过如果你是这样的人,那这些家具没准能帮你解决一些问题。最后我们大多数人还是会在一个稳定的房产里布置自己的家,届时这些文中提到的家具也就成为了年轻时候奔波的记忆。